Vélo en hiver : Fat bike ou vélo régulier

Vélo en hiver : Fat bike ou vélo régulier

1 février 2022

Le plaisir du vélo n’a pas à s’arrêter avec l’arrivée de l’hiver! Pour continuer d’en profiter, il faut toutefois être bien préparé, avoir le bon équipement et, surtout, le bon vélo. Lorsqu’on parle de vélo en hiver, deux choix s’offrent à toi : le Fat Bike ou le vélo régulier. Chacun a ses spécificités, ses avantages et ses inconvénients. Continue ta lecture pour découvrir les détails.

Fat Bike

Le Fat Bike – ou vélo à pneus surdimensionnés – est conçu pour les randonnées tout terrain en hiver grâce à un cadre spécial laissant de l’espace aux pneus surdimensionnés. Les pneus sont généralement d’une largeur de 4 à 5 pouces et sont montés sur des jantes de 80 à 100 millimètres. Ils doivent être gonflés à basse ou moyenne pression pour une conduite confortable et sécuritaire.

Ces gros pneus ne sont pas là pour flotter sur la neige fraîche, mais plutôt pour augmenter l’adhérence et le contrôle. Plus la surface du pneu est grande, plus il y a de contact au sol, moins il glisse. La pression d’air du pneu joue également un rôle important sur son adhérence au sol. Plus le pneu est gonflé dur, plus il s’enfonce dans le sol instable et ses crampons latéraux risquent de ne pas toucher le sol plus ferme.

La météo étant changeante, il peut y avoir des surfaces glacées cachées sous une petite couche de neige. La neige fait place à la pluie verglaçante et revient ensuite. Les pneus cloutés sont une solution intéressante pour le vélo en hiver puisqu’ils augmentent l’adhérence aux surfaces glacées.

Selon nous, un Fat Bike, au Québec, c’est donc essentiellement un vélo de montagne qui se pratique l’hiver. C’est-à-dire dans des sentiers préalablement tapés, soit à la raquette ou à la machine, et les chemins enneigés.

AvantagesVélo en hiver, le fat bike est parfait pour les sentiers enneigés et hasardeux

  • Profiter des plaisirs du vélo en hiver à la montagne sans être arrêté par la météo

Inconvénients

  • Peut être forçant à pédaler pour une utilisation urbaine ou en été
  • Peu stable dans des conditions de neige très mouillée (slush/gadoue)

Parfait pour…

  • Les randonnées tout terrain
  • Les sentiers enneigés et hasardeux (mais toujours tapés au préalable)

Voici quelques suggestions de destinations pour faire du Fat Bike au Québec!

Vélo régulier en hiver

Puisqu’en ville la majorité des routes et certaines pistes cyclables sont déneigées assez rapidement, on peut rouler sur des surfaces dégagées avec son vélo régulier. Par « vélo régulier », on entend le même vélo conventionnel de type hybride ou urbain que tu utilises le reste de l’année, mais (idéalement) avec des pneus d’hiver.

Le vélo en hiver reste un moyen de déplacement urbain (commuting) intéressant. Il est moins exigeant à pédaler que le Fat Bike et ses pneus plus étroits s’enfoncent plus facilement dans la neige afin d’aller chercher le fond solide. Tu ne flottes donc pas sur une neige instable ou dans la slush et la gadou! Ce type d’accumulation est très pesant et difficile à manoeuvrer, un peu comme une épaisse boue.

Pneus pour vélo en hiver

Bien que les rues soient déneigées, il y a souvent de la glace. Des pneus cloutés, comme les pneus Schwalbe Marathon Winter Plus, peuvent t’éviter bien des chutes.

Il existe aussi des pneus d’hiver non cloutés dont la gomme et le type de traits dans le pneu augmentent l’adhérence. C’est entre autres le cas des pneus Continental Contact Winter II.

Avantages

  • Alternative intéressante aux moyens de transports plus polluants
  • Éviter le trafic automobile en ville

Inconvénients

  • À cause du calcium étendu sur la chaussée, il faut prévoir de bons entretiens et des nettoyages réguliers pour le vélo en hiver. Plusieurs produits existent pour prévenir la corrosion des composantes mais l’entretien et le nettoyage reste la clé pour que le vélo garde son bon fonctionnement. On recommande de nettoyer le vélo après chaque sortie en retirant la neige et les résidus de calcium.
  • Pas fait pour les sorties en nature et sur des sentiers enneigés

Parfait pour…

  • Les déplacements urbains et le commuting

 

Avant tout achat, que ce soit pour un nouveau Fat Bike ou pour de nouveaux pneus, prends le temps d’évaluer tes besoins et d’en discuter avec des experts si tu as des questions. Dans tous les cas, sache que l’entretien de ton vélo sera primordial afin de demeurer en bon état et sécuritaire, et ce, tant au niveau des freins que des vitesses. Alors, est-ce que le vélo en hiver c’est pour toi?